Nopțile în care România a plâns de fericire. Povestea celui mai teribil Campionat Mondial de Fotbal al „tricolorilor” – FOTO

Olteanu Ștefan 20.11.2022, 11:37

Duminică începe Campionatul Mondial de fotbal din Qatar, turneu final la care, din păcate, România nu este prezentă. Însă, pentru țara noastră nu este tocmai o surpriză, având în vedere că a participat ultima oară la Mondial în 1998, în Franța.

România, din nou spectatoare la Campionatul Mondial de fotbal! Rămânem cu amintirile din 1994, când s-a plâns de fericire pe străzi

Campionatul Mondial de fotbal a ajuns să reprezinte un obiectiv de neatins pentru România. Competiția supremă din „sportul rege” revine, duminică, de la ora 18:00, cu o nouă ediție, a 6-a la rând la care selecționata noastră nu se califică.

Rămânem astfel cu amintirile din 1998, Franța, ultimul Mondial la care a luat parte România, dar și mai important, cu cele din 1994, SUA. Atunci, reprezentativa noastră, formată din celebra „Generație de Aur”, a atins sferturile de finală și a fost la un pas să obțină performanțe chiar și mai mari de atât. De altfel, rivalele de atunci vedeau în „tricolori” drept niște candidați cu șanse reale la ridicarea trofeului.

Cupa Mondială din 1994, SUA, rămâne în istoria țării noastre și drept ultima competiție sportivă care a scos sute de mii de români din case, români care plângeau de bucurie, la primele ore ale zilei, având în vedere că meciurile se jucau foarte dimineața.

Totul a început pe 19 iunie

Pe 19 iunie 1994, nu mai devreme de ora 03:00 dimineața, a avut loc primul meci al „tricolorilor de la Mondialul din SUA. Selecționata antrenată de Anghel Iordănescu și condusă din teren de liderul incontestabil Gheorghe Hagi a întâlnit-o pe Columbia, una dintre reprezentativele care avea pretenții la trofeu.

România a început ezitant partida, însă în minutul 16, Gheorghe Hagi și-a arătat pentru prima oară calitățile uriașe de care benifica. Cel care avea să devină „Regele” fotbalului românesc a driblat din corp un adversar, a urcat în jumătatea adversă de teren și i-a pasat pe culoar lui Răducioiu. Acesta a preluat, a evitat doi columbieni în careul lor și a finalizat cu un șut imparabil.

Așa s-a scris, pe scurt, istoria primului gol marcat de România la Mondialul din 1994.

„Tricolorii” au învins cu 3-1 Columbia în meciul de debut. Au mai marcat Gheorghe Hagi (34′) și Florin Răducioiu (89′), în timp ce pentru adversari a înscris Adolfo Valencia (43′).

Românii au ieșit din case

Având în vedere statutul pe care îl avea Columbia înainte de startul Cupei Mondiale din SUA, victoria „tricolorilor” anunța, oarecum, performanța ce avea să fie obținută.

De asemenea, după meciul contra Columbiei, la primele ore ale dimineții din 19 iunie, românii au ieșit din case pentru a se bucura împreună. Unii, mai lipsiți de curaj, au ales să sărbătorească doar de la geamurile locuințelor sau de pe balcoane.

Trecând mai departe de aceste clipe de bucurie, pe 22 iunie, pentru România a urmat al doilea duel din faza grupelor. De data aceasta, „tricolorii” au dat de greu și au avut parte de un prim duș rece. Elveția ne-a învins fără drept de apel, scor 4-1, însă, din fericire, România și-a luat revanșa în ultimul meci din faza grupelor.

Elevii lui Anghel Iordănescu au învins chiar reprezentativa gazdă, Statele Unite ale Americii, cu scorul de 1-0, pe 27 iunie 1994. Marcatorul unicului gol a fost Dan Petrescu (17′).

Această victorie a dus naționala în optimi și a scos și mai mulți români în stradă, visul acestora fiind acum și mai măreț. În fazele eliminatorii, totul e posibil, iar România a demonstrat asta.

România – Argentina, duelul care a permis naționalei să viseze la trofeu în SUA

După calificarea în optimi, România s-a întors pe mărețul Rose Bowl din Pasadena, unde peste 90.000 de spectatori s-au înghesuit să vadă un duel care putea da una dintre finaliste.

România a întâlnit-o pe Argentina, deținătoarea trofeului ediției din 1986 și finalistă a ediției din 1990, când a pierdut la limită, 0-1, în fața Germaniei.

Chiar și fără legendarul Diego Armando Maradona, care fusese suspendat pentru dopaj, Argentina rămânea o pretendentă la titlu și o adveărată sperietoare pentru românii de rând. Nu, însă, pentru Gheorghe Hagi și ceilalți componenți ai „Generației de Aur”. „Tricolorii” au demonstrat încă din momentul în care au intrat pe teren că se văd capabili să învingă Aurgentina.

Ilie Dumitrescu a reușit, pe 3 iulie 1994, probabil cel mai mare meci al carierei. Fostul stelist a deschis scorul în minutul 11, când l-a văzut pe goalkeeper ieșit pe centrare și a trimis direct pe poartă dintr-o lovitură liberă din poziție lateral-stânga. Dumitrescu s-a dovedit inspirat și a deschis scorul.

Bucuria „tricolorilor” a durat doar cinci minute, deoarece Batistuta a căzut în careul României după un duel cu Prodan și arbitrul a dictat penalty. Același Batistuta a executat de la punctul cu var și a restabilit egalitatea.

Replica României după încasarea acestui gol a fost una incredibilă. În minutul 18, Hagi a combinat frumos cu Lupescu, a urcat la marginea careului advers și l-a servit cu o pasă fabuloasă pe același Ilie Dumitrescu. Acesta din urmă a reluat perfect cu latul și a bifat dubla.

În minutul 58, Dumitrescu i-a întors serviciul lui Hagi, iar România a dus scorul la 3-1 în favoarea sa. Argentinienii au redus din diferență pe final, prin Abel Balbo, dar nu au mai putut întoarce soarta partidei. România s-a impus cu 3-2 și era în sferturi la Mondial!

A urmat meciul dramatic cu Suedia

Victoria contra Argentinei a fost confirmarea supremă că România se poate lupta pentru trofeu la Mondialul din SUA. Acest duel a fost și cel care a scos, de departe, cei mai mulți oameni pe străzile din România.

Și acum mai pot fi văzute arhive cu imagini VIDEO pe Youtube, care arată bucuria românilor din noaptea de 3 spre 4 iulie 1994.

„Uite așa, uite așa, vom bate Suedia”, scandau românii la terasele barurilor, despre adversara pe care naționala urma să o înâlnească în lupta pentru un loc în semifinale.

Din nefericire, duelul contra nordicilor s-a dovedit a fi unul dramatic. România a fost la câteva momente de o semifinală contra Braziliei, însă în minutul 115, Florin Prunea a ieșit greșit pe centrare și a încasat un gol pe care îl va ține minte toată viața. Ulterior, la loviturile de departajare, pentru „tricolori” au ratat Miodrag Belodedici și Dan Petrescu, iar Suedia a obținut calificarea.

În ciuda faptului că România a ratat șansa de a juca semifinala cu Brazilia, care ulterior a câștigat și marea finală, 3-0 în fața Italiei, Campionatul Mondial din SUA, 1994, rămâne cea mai frumoasă amintire a iubitorilor de fotbal din țară și nu numai.

Rămâne turneul care a dat „Generația de Aur” și cel care i-a permis lui Gheorghe Hagi să se afirme la cel mai înalt nivel al său. De altfel, Hagi a fost atunci cel mai bine clasat român în lupta pentru Balonul de Aur, din toate timpurile. El a fost al patrulea cel mai votat, după Hristo Stoichkov, Roberto Baggio și Paolo Maldini.